Medicina nuclear ¿Qué es?

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La medicina nuclear constituye una subespecialidad del campo de las imágenes médicas que utiliza cantidades muy pequeñas de material radioactivo para diagnosticar y determinar la gravedad, o para tratar, una variedad de enfermedades, incluyendo varios tipos de cánceres, enfermedades cardíacas, gastrointestinales, endocrinas, desórdenes neurológicos, y otras anomalías dentro del cuerpo. Debido a que los procedimientos de medicina nuclear pueden detectar actividades moleculares dentro del cuerpo, ofrecen la posibilidad de identificar enfermedades en sus etapas tempranas, como así también las respuestas inmediatas de los pacientes a las intervenciones terapéuticas.

Diagnóstico

Los procedimientos por imágenes de medicina nuclear, son no invasivos y, con la excepción de las inyecciones intravenosas, generalmente constituyen exámenes médicos indoloros que ayudan a los médicos a diagnosticar y evaluar problemas de salud. Estas exploraciones por imágenes utilizan materiales radioactivos denominados radiofármacos o radiosondas.

Según el tipo de examen de medicina nuclear, la radiosonda se puede inyectar dentro del cuerpo, ingerir por vía oral o inhalar como gas, y finalmente se acumula en el órgano o área del cuerpo a examinar. Emisiones radioactivas de la radiosonda son detectadas por una cámara especial o aparato para tomar imágenes que produce fotografías y proporciona información molecular detallada.

En varios centros, las imágenes de medicina nuclear se pueden superponer con tomografía computada (TC) o resonancia magnética nuclear (RMN) para producir diversas vistas, una práctica conocida como fusión de imágenes o co-registro. Estas vistas permiten que la información correspondiente a dos exámenes diferentes se correlacione y se interprete en una sola imagen, proporcionando información más precisa y diagnósticos más exactos. Además, los fabricantes ahora fabrican unidades de emisión única de fotones de tomografía computarizada/tomografía computarizada (SPECT/TC) y tomografía/tomografía computarizada por emisión de positrones (PET/TC) con capacidad de realizar ambos exámenes por imágenes al mismo tiempo. Una tecnología de toma de imágenes emergente, pero que aún no está disponible actualmente, es el PET/MRI.

Especialidades médicasTerapia

La medicina nuclear asimismo proporciona procedimientos terapéuticos, tales como la terapia de yodo radioactivo (I-131), que utiliza pequeñas cantidades de material radioactivo para tratar cáncer y otros problemas de salud que afectan la glándula tiroides, como así también otros cánceres y condiciones médicas.

Los pacientes con linfoma Non-Hodgkin que no responden a la quimioterapia podrían ser sometidos a radioinmunoterapia (RIT).

La radioinmunoterapia es un tratamiento personalizado para el cáncer que combina la radioterapia con la especificidad de la inmunoterapia, un tratamiento que imita la actividad celular del sistema inmune del cuerpo.

Algunos de los usos comunes del procedimiento

Los médicos utilizan procedimientos de diagnóstico por imágenes de radionúclidos para visualizar la estructura y función de un órgano, tejido, hueso o sistema dentro del cuerpo para poder.

En los adultos, la medicina nuclear se usa para:

Corazón

  • visualizar el flujo sanguíneo y el funcionamiento del corazón (como la exploración de perfusión miocárdica)
  • detectar enfermedades de las arterias coronarias y la extensión de la estenosis coronaria
  • evaluar el daño en el corazón luego de un ataque cardíaco
  • evaluar opciones de tratamiento, tales como la cirugía de bypass del corazón y la angioplastia
  • evaluar los resultados de los procedimientos de revascularización
  • detectar rechazo del corazón transplantado
  • evaluar la función del corazón antes y después de la quimioterapia (MUGA)

Pulmones

  • explorar los pulmones por posibles problemas respiratorios o de circulación sanguínea
  • evaluar la función pulmonar diferencial para la reducción de pulmón o la cirugía de trasplante
  • detectar el rechazo del trasplante de pulmón

Huesos

  • examinar los huesos por fracturas, infecciones, y artritis
  • evaluar la presencia de metástasis en los huesos
  • evaluar las articulaciones prostéticas dolorosas
  • evaluar tumores de huesos
  • identificar sitios para biopsias

Cerebro

  • evaluar anomalías en el cerebro, tales como convulsiones, pérdida de la memoria y anomalías en flujo sanguíneo
  • detectar la aparición temprana de desórdenes neurológicos tales como la enfermedad de Alzheimer
  • planear una cirugía y localizar los focos de daño
  • evaluar la presencia de anormalidades en un substancia química del cerebro involucrada en el control del movimiento, en pacientes que se sospecha podrían padecer la enfermedad de Parkinson
  • evaluación de la recurrencia de tumores del cerebro, planeamiento de la radioterapia o cirugía, o localización para la biopsia

Otros sistemas

  • identificar la inflamación o la función anormal de la vesícula biliar
  • identificar sangrado en el intestino
  • evaluar las complicaciones postoperatorias de la cirugía de vesícula biliar
  • evaluar el linfaedema
  • evaluar la fiebre de origen desconocido
  • localizar la presencia de infecciones
  • medir la función de la glándula tiroides para detectar la presencia de hipertiroidismo o hipotiroidismo
  • ayudar a diagnosticar el hipertiroidismo y los desórdenes de las células sanguíneas
  • evaluar el hiperparatiroidismo
  • evaluar el vaciado del estómago
  • evaluar el flujo del líquido cefalorraquídeo y posibles pérdidas de líquido cefalorraquídeo

En los adultos y en los niños, la medicina nuclear se usa para:

Cáncer

  • clasificar el estadio del cáncer mediante la determinación de la presencia de cáncer diseminado en varias partes del cuerpo
  • localizar ganglios linfáticos centinelas, antes de la cirugía, en pacientes con cáncer de seno, de la piel, o de los tejidos blandos
  • planear el tratamiento
  • evaluar la respuesta a la terapia
  • detectar la recurrencia del cáncer
  • detectar tumores raros del páncreas y las glándulas adrenales

Renal

  • analizar el funcionamiento de los riñones originales o trasplantados
  • detectar obstrucciones del tracto urinario
  • evaluar la presencia de hipertensión relacionada con las arterias de los riñones
  • evaluar los riñones para determinar si es una infección o una cicatriz
  • detectar y hacer el seguimiento de reflujo urinario en pacientes pediátricos

En los niños la medina nuclear también se usa para:

  • investigar anormalidades en el esófago tales como el reflujo de esófago o los trastornos de la motilidad
  • evaluar la apertura de los conductos lacrimales
  • evaluar la apertura de las válvulas ventriculares en el cerebro
  • evaluar las válvulas y el flujo sanguíneo pulmonar en la enfermedad congénita del corazón

Las terapias de medicina nuclear incluyen:

  • Terapia de yodo radioactivo (I-131) utilizada para tratar algunas de las causas del hipertiroidismo, (glándula tiroides que trabaja más de lo normal, por ejemplo, enfermedad de Graves) y cáncer de tiroides
  • Anticuerpos radioactivos utilizados para tratar determinadas formas de linfoma (cáncer del sistema linfático)
  • Fósforo radioactivo (P-32) utilizado para tratar determinadas enfermedades de la sangre
  • Materiales radioactivos utilizados para tratar metástasis de tumor dolorosas a los huesos
  • La I-131 MIBG (yodo radioactivo marcado con metaiodobenzilguanidina) usado para tratar los tumores de la glándula adrenal en adultos y los tumores del tejido del sistema nervioso y de la glándula adrenal en niños// Radiology Info

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